明治・大正・戰前期に福井経済を牽引した起業家や経済人の事績
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全国で活躍した明治を代表する福井の機業家
村野文次郎 (むらの ぶんじろう)

村野文次郎は羽二重王国・福井の先覚者で、自ら先進地の技術を福井に導入し、機業家としても成功した有力な業界人である。

 嘉永2年(1849年)福井藩士族の子に生まれたとされるがその出自は不明である。同じ福井藩士族村野の養子となる。このため近良は実子を廃嫡した。明治8年4月義父となった近良が敦賀県官吏権少属となったり、戦災に遭うまで村野家の蔵には銘刀類や書画骨董も多数残っていたとされるが、文次郎の養子縁組と何か関係があるかも知れない。しかし、文次郎は最後までその出自を村野家の親戚筋にも明かさなかったという。
 後、近良の長女と結婚。廃嫡された弟も後、全国で織物の指導にあたるなど、義兄の文次郎の仕事を手伝った。

 明治中期、かれは福井経済の中心人物として活躍するが、そのきっかけとなるのは、明治8年の織物伝修生の京キ派遣である。

 福井絹織物の第一歩は、京都勧業場織殿への織物伝修生(細井ジュンなど2名)派遣から始まるといってよい。このころ福井は敦賀県と称していたが、当時の県勧業課長伊藤真のもとに、米国留学から帰国した同じ福井藩士出身の山岡次郎より染色技術の重要性の情報が伝えられた。また、京都にあらたに染殿が設置され、教師として山岡の知人で当時第一級の化学染色技術者中村喜一郎が派遣されたことも伝来し、伊藤課長は染色技術者の伝習生派遣を決める。
 明治9年、村野は洋式染色法研究のため京都府立染色伝習所(染殿)へ派遣されることとなった。染殿では中村喜一郎に師事したが、染色だけでなく当時織殿で教師を務めていた佐倉常七とも親しくなり、製織技術やジャカード織機も習得した。また大工荒木小兵宅に下宿したことから荒木と親しく、荒木小兵にジャカード機の複製を勧め、一部の部品製造を手伝うなど、この分野でも大いに名を馳せた。

 その後、派遣事業が打ち切りとなるものの、村野だけは、東京大学で化学や染色を講義していた山岡次郎のもとに引き続き派遣され、染色を研究、帰福後、その技術普及に努めた。

 明治10年4月、士族14人が出資して福井毛矢町に「織工会社」が作られ、義父近良も参加し社長に就任、綾織、ハンカチーフの製織に乗り出した。文次郎も帰国後はこの会社の社員として織物振興に努めた。

 明治10年代後半、羽二重の需要が高まるなか、福井にも引き合いが来るようになるが、当時の福井にはその技術がなく、関東出張の村野文次郎に技術者招聘の依頼がなされた。村野は恩師で東大から農商務省技師に転じていた山岡に相談して、桐生の織物業者森山芳平を紹介されたと推定される(森山は当時染織の第一人者として高名であった山岡技師の推薦で、この前年には全国区デビューをはたすなど密接に交流していた)

 桐生の著名な織物事業家森山芳平との交渉の結果、高弟高力直寛を福井に招聘することにこぎつけるが、この時、森山が出した条件は高力に西陣ジャカード織の技術も習得させたうえで、福井に派遣するというものであった。幸いなことに、村野は西陣織物の第一人者佐倉常七とは京キ伝修生時代からの交流があり、早速紹介状を書き、結果高力は1年西陣で修行の後20年3月福井に入り、3週間無償で羽二重講習を行った。これが羽二重王国福井の出発点であり、福井羽二重の第一歩を築いたのはまぎれもなく文次郎であった。

 文次郎は単なる技術者というだけでなく、羽二重製織の機業家としても、福井産地の隆盛に大いに貢献したが、特に京都や東京での伝習生時代の交遊を基礎にして、全国の機業家に知人が多く、積極的に京都、東京にも出かけている。
 また明治29年6月6日県織物組合が、市場調査のため米国、ヨーロッパに海外市場調査に派遣したさい、杉田定一とともに外遊、杉田帰国後もドイツなどの視察を継続して翌年帰国した。

 組合の役員や全国の織物協会の地方委員を長らく務めたほか、福井商業会議所副会頭として地域活動や市政にも積極的にかかわり、商業会議所全国連合会にも出席したりしている。織物製品では何回か展覧会で入選し、明治33年4月の織物展覧会では「綾羽二重2帖」が東宮買い上げとなった。

 明治42年9月、東宮時代の大正天皇が福井行啓の際、殖産興業の功労者として御召に預かっている。大正8年3月13日 福井自宅にて死去(67才)。

「染織の先駆者達」のコーナー「村野文次郎」より再掲載(一部表現訂正)しています。「染織の先駆者達」のコーナーでは村野に関係する人物を取り上げていますので合わせて参照.下さい。
なお本記載内容は既存の文献・資料と相違していますので、ご注意下さい(無断転載はお断りします )。

 

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